Menopausia normal. Cuando, cómo y porqué

En este artículo voy a explicar los aspectos mas básicos de la menopausia: A qué edad aparece, cuáles son los síntomas, cómo saber si la tienes, y qué hacer para prevenir problemas de salud relacionados como la osteoporosis.

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¿Qué es la menopausia?

Algunas definiciones importantes antes de empezar:

  • Menopausia quiere decir cese definitivo de menstruaciones.
  • Climaterio es un término más amplio que engloba varias fases de cambio, desde los últimos años de fertilidad hasta el cese definitivo en la producción de estrógenos:

Perimenopausia (4 años previos) –> Menopausia –> Postmenopausia

¿Por qué aparece la menopausia?

En los ovarios de una mujer en edad fértil hay unos 400 óvulos (almacenados en forma de folículo primario) que se van gastando a lo largo de la vida reproductiva (con cada ovulación se gastan varios folículos). Estos folículos fabrican las hormonas femeninas estrógenos y progestágenos que ejercen su efecto en múltiples tejidos (hueso, mamas, genitales,…).

La menopausia aparece cuando se gastan los folículos, entonces deja de haber ovulación y disminuye la cantidad de estrógenos. La falta de hormonas conlleva el cese de la menstruación y puede provocar toda una serie de síntomas y alteraciones metabólicas.

Fases de maduración de un folículo en el ovario, pasando por la ovulación (4): 

menopausia

¿A qué edad ocurre la menopausia normal?

La media se sitúa entorno a los 51 años de edad, aunque se considera normal entre los 45 y 55 años.

Si aparece antes de los 45 se considera menopausia temprana. 

Si aparece antes de los 40 años se considera fallo ovárico prematuro y suele ser necesario el tratamiento hormonal sustitutivo.

La “perimenopausia” (fase inicial del climaterio) empieza aproximadamente unos 4 años antes de que aparezca la última menstruación. En este período es cuando pueden empezar los síntomas típicos como irregularidades menstruales, sofocos y alteraciones endocrino-metabólicas (Ej. aumento de peso).

¿Cómo saber si tengo la menopausia?

El diagnóstico es clínico (no necesita pruebas) y retrospectivo (lo diagnosticamos a posteriori). Es decir, diagnosticamos la menopausia tras 12 meses de ausencia de regla, siempre y cuando no haya otra causa que lo explique.

Si existen dudas, sobretodo en casos de menopausia precoz, podemos ayudarnos de un análisis de sangre hormonal. Algunos de las principales  alteraciones a descartar son embarazo, hiperprolectinemia, alteracion tiroidea, otras hormonas, etc.

¿Qué síntomas aparecen en la menopausia?

  • Sofocos. Es el síntoma más típico y que más lleva a consultar al médico por afectar a la calidad de vida.
  • Cambios de humor, depresión
  • Alteraciones del sueño
  • Atrofia y sequedad vaginal, puede provocar molestias en las relaciones sexuales
  • Problemas urinarios: urgencia miccional
  • Disminución de líbido (apetito sexual)
  • Problemas cognitivos
  • Otros: migraña, dolor mamario, dolor articular

¿Cuáles son las consecuencias de la falta de estrógenos ?

  • Osteoporosis. La masa ósea disminuye poco a poco con la edad a partir de los 30 años. Sin embargo, debido al “bajón hormonal”  la velocidad a la que se pierde masa ósea es mayor durante los años que rodean a la menopausia (entre el año previo y los 4 años posteriores a la última regla). Esto implica la necesidad de cuidar la salud ósea durante estos años.
  • Alteraciones metabólicas: Obesidad, síndrome metabólico, diabetes,…
  • Enfermedad cardiovascular. Con la menopausia se pierde el efecto protector de los estrógenos sobre el riesgo cardiovascular.
  • Composición corporal. Durante la manopausia aumenta la masa grasa y disminuye la masa magra.
  • OTROS: En la piel puede aparecer tendencia a presentar arrugas por disminucion del colágeno. Problemas de equilibrio, problemas cognitivos,…

Soy una mujer sana, ¿Me tengo que preocupar?

Por supuesto que no! La menopausia no es una enfermedad, sencillamente es una etapa fisiológica de la vida. Es cierto que pueden aparecer síntomas molestos, pero también es cierto que mejoran con el tiempo y que disponemos de tratamientos eficaces para mejorar la calidad de vida durante este período de cambio.

Sin embargo, como siempre sucede en medicina, lo mejor es prevenir. Haré un pequeño comentario sobre 3 de los principales problemas que suelen preocupar a las mujeres que se acercan a la menopausia:

Aumento de peso y  salud cardiovascular

Seguramente el punto mas importante. Conforme aumenta la edad y especialmente después de la menopausia, conviene cuidar la alimentación, hacer ejercicio y evitar otros factores de riesgo como el tabaco o el sedentarismo.

Sintomas desagradables

Respecto a los posibles síntomas, no vale la pena adelantar acontecimientos. Si aparecen y son muy molestos, consulta a tu médico para elegir la mejor opción de tratamiento para ti.

Osteoporosis

Si tienes otros factores de riesgo para sufrir osteoporosis o ya has tenido alguna fractura es recomendable realizar una densitometría ósea para conocer cómo están tus huesos. Los principales  factores de riesgo para osteoporosis son: tabaquismo, sedentarismo, tratamiento con corticoides, menopausia precoz, antecedente familiar de fractura de cadera, artritis reumatoide, bajo peso,…

¿Cuando se recomienda tomar tratamiento hormonal sustitutivo?

En algunos casos puede ser recomendable tomar tratamiento hormonal sustitutivo con estrógenos. Solemos recomendar el tratamiento cuando los síntomas son muy molestos, sobretodo en casos de menopausia precoz en los que además interesa proteger la salud ósea y cardiovascular. Aquí tienes mas información sobre el tratamiento hormonal sustitutivo

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